Imam Ahmad said:

The Prophet (peace and blessings of Allah be upon him) said: Actions are but by intentions.

This implies that: A matter does not turn from [being] a habit into worship except by the Intention [1].

And the Intention is: To gather in yourself and in your heart that whatever you set forth to do from worship or action, that you are not seeking by them except Allah[’s pleasure] alone, not associating in that action anyone with Him.

And Intention and Sincerity are one [2].


[1] Ahmad Ibn Hanbal: li ‘Abd al Ghani Ad-Daqr, A’laam Al-Muslimeen Series, p.268, reported from Ibn ‘Asakir

[2] Ahmad ibn Hanbal, p.268

قال الإمام أحمد: يقول صلى الله عليه وسلم: إنما الأعمال بالنيات. أي: إن أمرا ما لا يتحول من العادة إلى العبادة إلا بالنية.

والنية: أن تستحضر في نفسك وقلبك أن ما تقدم عليه من عبادة أو عمل, لا تقصد بهما إلا الله وحده, غير مشرك بالعمل أحدا معه.

والنية والإخلاص واحد.ـ